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Happy Cat Expert Lauren Finka: So bekommst du eine glückliche Katze

Happy Cat Expert Lauren Finka: So bekommst du eine glückliche Katze

Für die meisten von uns besteht ein typischer Tag aus einer (wenn nicht sogar mehreren) Streicheleinheiten mit unseren Fellfreunden. Da dies so regelmäßig geschieht, denken wir vielleicht nicht allzu viel über diese täglichen Interaktionen nach. Wenn es sich jedoch um besondere oder anspruchsvolle Katzen handelt, kann es ein echtes Kunststück sein, sie so zu streicheln, dass sie sich dabei wohlfühlen. Und während wir vielleicht annehmen, dass eine Katze, die beißt oder kratzt, einfach nur "mürrisch" oder "angriffslustig" ist, versucht sie uns vielleicht nur zu sagen, dass wir sie nicht richtig streicheln.

Diesem Thema wollte ich schon lange wissenschaftlich nachgehen und konnte es im Rahmen einer kürzlich durchgeführten Studie endlich tun. Deshalb freue ich mich, in diesem Blog einige wichtige Erkenntnisse (und praktische Tipps) über die Interaktion zwischen Katze und Mensch zu teilen. Aber zuerst brauchen wir ein wenig Hintergrundwissen...

 

Gesundheitliche Vorteile von Katzen und Menschen

 

Wissenschaftlich gesehen wissen wir, dass die Interaktion zwischen Mensch und Katze verschiedene gesundheitliche Vorteile für den Menschen mit sich bringt, wie z. B. eine bessere Stimmung und ein gesünderes Herz-Kreislauf-System. Außerdem haben viele Menschen während der Pandemie berichtet, dass ihre Katzen eine wichtige Quelle der Gesellschaft und des Trostes waren.

Obwohl der Wert der Interaktionen mit Katzen für den Menschen klar ist, ist es natürlich auch wichtig, dass wir die Erfahrungen der Katzen berücksichtigen. Idealerweise sollten die Interaktionen zwischen Katze und Mensch für beide Seiten von Vorteil sein. Das ist nicht nur aus Sicht des Wohlbefindens der Katze wichtig, sondern hat auch wichtige Auswirkungen auf die Qualität unserer Mensch-Katzen-Beziehungen. Feliway Optimum kann dabei unterstützen, diese Beziehung noch entspannter und glücklicher zu gestalten.

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Selbst bei gut sozialisierten Katzen kann es zum Beispiel vorkommen, dass sie den Menschen meiden und Aggressionen gegen ihn entwickeln, zusätzlich zu verschiedenen anderen Verhaltensproblemen. In vielen Fällen können diese Probleme dadurch verursacht werden, dass die Katze Interaktionen mit Menschen erlebt, die sie als stressig oder unangenehm empfindet.

Leider kann die Art und Weise, wie wir mit unseren Katzen umgehen (z. B. viel Kuscheln, kräftige Streicheleinheiten am ganzen Körper, die beginnen und enden, wenn wir es wollen), im Widerspruch zu dem stehen, was unsere Katzen eigentlich bevorzugen. Und während wir normalerweise das Ende des Streichelns signalisieren, wenn die Katze beißt oder kratzt, gibt es normalerweise viele andere (subtilere) Signale, die weit vor diesem Zeitpunkt auftreten.

Außerdem sind viele Katzen gut darin, Interaktionen zu tolerieren, die ihnen nicht zu 100 % gefallen, und viele dieser Tiere werden sich nie (oder fast nie) aggressiv verhalten.

glückliche Katze

Wie können wir also sicherstellen, dass Katzen gerne gestreichelt werden?

 

Im Idealfall wollen die meisten Katzen bei der Interaktion mit uns Folgendes:

  • das Gefühl haben, dass sie die Wahl und Kontrolle haben

  • die Möglichkeit haben, ihre "Zustimmung" zum Streicheln zu geben (oder nicht)

  • dass sie ihre Vorlieben für Berührungen angeben können (z. B. wo, wie viel und wie lange sie berührt werden)

  • Sie können sich jederzeit gegen das Streicheln entscheiden (und dann möglicherweise wieder einwilligen).

  • Diese Grundsätze lassen sich leicht und praktisch umsetzen, wenn du dich an eine einfache Reihe von Richtlinien hältst. Die Richtlinien basieren auf dem Akronym "CAT", damit du sie dir leichter merken kannst.

 

    Diese Grundsätze lassen sich leicht und praktisch umsetzen, wenn du dich an eine einfache Reihe von Richtlinien hältst. Die Richtlinien basieren auf dem Akronym "CAT", damit du sie dir leichter merken kannst.

    • Das "C" steht dafür, dass die Katze die Wahl und Kontrolle hat (Englisch = control).

    • Das "A" bedeutet, auf ihr Verhalten und ihre Körpersprache zu achten (Englisch = attention).

    • Das "T" bedeutet, dass Berührungen hauptsächlich auf das Gesicht beschränkt werden. Es sei denn, die Katze zeigt deutliche Anzeichen dafür, dass sie andere Bereiche gerne berührt hätte (Englisch = touch).

      Die Richtlinien sind so gestaltet, dass sie für alle Katzen geeignet sind, weil sie einen flexiblen Ansatz fördern, der darauf basiert, wie die Katze in Echtzeit reagiert.

      So kann die Anwendung der Richtlinien bei manchen Katzen bedeuten, dass sie überhaupt nicht berührt werden, weil die Katze sich nicht einlassen will, während sie bei anderen eine ausgiebige Schmusestunde einlegt, weil die Katze immer wieder nach mehr verlangt.

      In meiner jüngsten Studie habe ich herausgefunden, dass Katzen, die sich an diese Richtlinien halten, freundlicher zu ihnen sind und eher Anzeichen von Geborgenheit zeigen. Die gleichen Katzen verhielten sich auch viel seltener aggressiv oder zeigten Anzeichen von Stress oder Unbehagen.

       

      Probier das doch mal zu Hause aus!

       

      Die Anwendung der Richtlinien ist sehr einfach. Befolge einfach die Anweisungen in der Tabelle unten.

      Du kannst sogar dein eigenes "Experiment" zu Hause durchführen. Dazu filmst du dich und deine Katze einfach ein paar Minuten lang bei einer typischen Schmusestunde. Warte mindestens 30 Minuten und filme dann ein zweites Mal, wobei du dich diesmal an die "CAT"-Richtlinien hältst.

      Dann kannst du dir das Filmmaterial ansehen und anhand der in der Tabelle aufgeführten Verhaltensindikatoren feststellen, ob du einen Unterschied in den Reaktionen deiner Katzen zwischen den Videos bemerkst - hast du einen positiven Unterschied in ihrem Verhalten festgestellt, als du die Richtlinien befolgt hast?

      glückliche Katze

      C steht für Auswahl und Kontrolle (Choice and Control)

       

      Lass der Katze während der Interaktion die Wahl und die Kontrolle.

      • Bleib auf dem Boden sitzen und biete deiner Katze sanft deine Hand an, damit sie sich dir nähern kann, und lass sie entscheiden, ob sie mit dir interagieren möchte oder nicht.

      • Wenn deine Katze berührt werden möchte, wird sie sich an dir reiben. Wenn sie keinen Kontakt aufnehmen will, vermeide es, die Katze zu streicheln.

      • Erlaube deiner Katze, sich von dir wegzubewegen, wenn sie das möchte und laufe ihr nicht nach.

      • Lass deine Katze kontrollieren, wie viel du sie streichelst. Wenn du sie streichelst, mach alle 3 bis 5 Sekunden eine kurze Pause, um sie zu kontrollieren: Reibt sie sich an dir, wenn du aufhörst zu streicheln, um nach mehr zu fragen? Wenn nicht, ist sie vielleicht bereit für eine Pause.

       

        A steht für Aufmerksamkeit

        Achte auf das Verhalten und die Körpersprache deiner Katze.

        Positive Indikatoren:

        • Schwanzwedeln (der Schwanz wird in die Luft gehalten und sanft hin und her gewedelt)

        • Ohren in einer neutralen oder nach vorne gerichteten Position

        • Eine entspannte Körperhaltung und ein entspannter Gesichtsausdruck

        • Treten oder Kneten mit den Vorderpfoten

        • Schnüffeln und Reiben an dir

        • Schnurren oder Zwitschern

         

          Negative Indikatoren:

          • Fauchen und Knurren

          • Fesseln, Schlagen, Beißen oder der Versuch zu beißen

          • Eine erhobene "Warnpfote", als ob sie bereit wäre, zuzuschlagen

          • Eine angespannte, geduckte oder gebückte Haltung

          • Schnelle Selbstpflege, die meist nur ein paar Sekunden dauert

          • Kopf-/Körperschütteln

          • Das Fell auf dem Rücken scheint sich zu kräuseln oder zu zucken, wenn du es berührst

          • Nasenlecken und Gähnen

          • Erstarren/Kauern

          • Die Katze ist still oder nicht ansprechbar, oder sie reibt sich nicht aktiv an dir

          • Scharfes Drehen des Kopfes in Richtung deines Gesichts oder deiner Hand

          • Langsames Drehen des Kopfes von dir weg (kann auch von einem Gähnen begleitet sein)

          • Ausweichen/Bewegen/Legen/Drehen von dir weg

          • Schwanzwedeln, Zucken oder Aufschlagen auf dem Boden (normalerweise, wenn der Schwanz gesenkt wird) oder Aufschlagen auf dem Boden

          • Ohren gedreht und/oder abgeflacht

          • Häufige Bewegung auf dich zu und dann weg von dir

            Wenn du ein Verhalten aus der Negativliste beobachtest, ist es besser, die Interaktion kurz zu unterbrechen und deine Katze entscheiden zu lassen, ob/wann sie die Interaktion wieder aufnehmen möchte.glückliche Katze

            T steht für Berührung

             

            Überlege dir, wo du deine Katze berührst

            Die meisten (freundlichen) Katzen bevorzugen es, am Ohransatz, an den Wangen und manchmal auch unter dem Kinn berührt zu werden.

            Wenn du das Gefühl hast, dass deine Katze auch an anderen Körperstellen gerne berührt wird (z. B. am Bauch, am Rücken oder am Schwanzansatz), achte genau auf ihre Körpersprache, wenn du diese Stellen berührst, und stelle sicher, dass sie viele "positive" und keine "negativen" Signale zeigt.

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